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[Special] 새만금개발청 김규현 청장, 새만금을 세계적인 융복합 관광 데스티네이션으로 만들겠다!
장진수 편집인  |  hoav@daum.net
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승인 2022.12.28  15:16:26
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지금 새만금은 “새로운 문명을 여는 도시”라는 비전 아래, 첨단산업ㆍ관광레저ㆍ국제교류 기능을 갖추고, 여유로운 수변과 친환경 주거공간이 어우러진 명품 도시로 개발 중이다. 우리나라의 소중한 미래 자산이자, 세계적인 관광도시를 목표로 비상 중인 새만금 사업현장을 찾아 김규현 청장을 만났다.

 
   
▲ 새만금개발청 김규현 청장

지난번 서울호텔투자컨퍼런스(SHIC)에서 인사드렸는데 두 번째 뵙게 되는 호텔아비아 장진수입니다. 오늘까지 청장님으로 일하신 소감은 어떠신지요?

새만금 사업은 세계 최대의 간척사업이자 국책사업으로, 앞으로 추진해 나갈 일들이 기대되는 사업입니다. 또한, 새만금 사업은 역대 모든 대통령께서 관여한 사업이기 때문에 남다르게 다가옵니다.

내부개발 사업은 지금부터 시작입니다. 기본적인 인프라 시설인 내부도로와 고속도로 건설, 내년에 개최되는 세계잼버리대회 준비, 스마트 수변도시 매립 공사 등을 차질없이 추진해 나가고 있습니다. 특히, 새만금 사업은 이번 정부가 임기 내 완공을 목표로 한 공약사업이기 때문에 하나하나 체크해 가며 완공의 기반을 마련해 나갈 것입니다.

 

새만금사업은 그간 오랜 동안 추진해 온 걸로 알고 있습니다. 그리고 새만금청이 2013년에 개청이 되면서 지금까지 왔는데요, 새만금청의 주요 사업과 추진 전략 등을 간단히 소개해 주십시오.

새만금 사업은 새롭게 만들어진 서울의 2/3(여의도 140배)에 달하는 광활한 면적(409㎢; 용지 291㎢, 호소 118㎢)을 환경친화적인 첨단복합용지로 개발하여 국토의 균형발전과 국가 경쟁력을 확보하는 사업입니다. 이를 위해 항만, 공항 등 국제 물류기반과 세계 개방형 경제특구를 구축해 외국 투자기업 등을 유치함으로써 국가성장 동력을 확보해 나갈 것입니다. 아울러, 특색 있는 관광ㆍ생태 자원을 활용한 관광단지와 최첨단 그린수소복합단지, 친환경 스마트 수변도시 등의 융복합공간을 조성해 미래를 대비한 도시를 건설할 것입니다.

구체적인 추진 전략을 말씀드리면 첫째, 재생에너지와 그린수소 생산 실현에 따른 ‘그린에너지 신산업 허브’를 조성하고 둘째, 자연과 공존하는 모두가 살고 싶은 ‘명품 수변도시’를 건설할 것입니다. 셋째로는, 첨단기술을 기반으로 한 ‘친환경 첨단 농업’을 육성하고 넷째, 다양한 체험과 교육 등을 위한 ‘관광생태 중심도시’를 조성할 것이며 마지막으로, 국제공항, 신항만 등을 활용해 세계로 열린 개방형 경제특구를 완성해 나갈 것입니다.

 

새만금사업은 산업단지, 농업용지, 스마트수변도시 등 다양한 사업을 하고 있는 것으로 알고 있는데 관광레저사업에 대해 특별한 소개를 부탁드립니다.

새만금 방문 관광객은 방조제 개통 당시 800만 명을 정점으로 연평균 4~500만 명이 꾸준히 방문하고 있습니다. 평균 체류시간은 약 4시간 정도이고, 주요 방문장소는 새만금홍보관과 고군산군도, 변산반도국립공원 등이 있습니다. 반면, 체류할 수 있는 숙박시설이나 체험할 수 있는 다양한 관광시설이 아쉬운 상황이라 이를 보완할 방안을 마련하는데 집중하고 있습니다.

새만금에서 관광사업은 크게 방조제를 중심으로 한 관광 명소화지구, 내부매립 1, 2지구, 고군산군도지구 등 31.6㎢로 관광레저용지 1지구(잼버리대회 개최지) 9.9㎢, 관광레저용지 2지구 14.5㎢, 신시야미지구 1.9㎢, 고군산군도 3.3㎢, 환경생태용지 7.2㎢으로 구성되어 있습니다.

승마 등의 레저스포츠와 휴양관광, 생태관광시설을 다원화하고, 각 지구들을 상호 연계하여 개발사업을 추진 중이며, 세계잼버리대회 이후 관광형 복합도시로 개발해 나갈 계획입니다.

   
 

최근 관광레저용지가 활발하게 추진되고 있는 것으로 알고 있습니다. 작년에 1조원 규모의 정주형 테마마을이라든지 최근에는 6,357억원 규모의 해양레저부문도 공모를 실시하였다는 언론보도가 있었습니다. 대형 프로젝트인 2개 사업에 대하여 소개를 부탁드리겠습니다.

테마마을 조성사업은 테마파크, 주거, 상업, 골프장 등을 개발하여 관광과 테마가 어우러진 친환경 관광정주도시를 조성하는 사업입니다. 2021년 7월 우선협상대상자인 웨스턴리버컨소시엄을 선정하였고, 총사업비는 1조287억원, 사업기간은 2021년부터 2031년까지입니다. 개발면적은 4.56㎢로 현재 사업협약에 필요한 협상을 진행 중이며, 조만간 협상이 마무리될 예정입니다.

또한 해양레저관광복합단지 개발사업은 리조트시설과 마리나시설을 개발하여 새만금만의 관광해양레저시설 중심의 복합단지로 조성하는 사업입니다. 최근 우선협상대상사로 글로벌블루피아랜드를 선정하였고, 개발면적은 1.64㎢로 총사업비는 6,357억원을 투자할 계획으로 우선 협상 작업을 실시한 후 사업시행자를 지정할 예정입니다.

 

새만금사업은 단군 이래 최대의 국책사업이라고 알고 있습니다. 동북아시아와 세계를 타깃으로 개발사업을 하고 있는데요, 이 중에서 관광레저용지의 가치와 역할을 청장님께서는 어떻게 보고 계시는지요?

세계적인 관광도시를 보유한 주요 선진국들을 보면, 서비스산업 중 관광산업의 비중이 매우 높습니다. 유럽의 영국ㆍ프랑스ㆍ독일ㆍ이탈리아ㆍ스페인 등을 봐도 그렇고, 미주지역의 미국ㆍ캐나다, 아시아의 일본ㆍ호주ㆍ뉴질랜드도 마찬가지입니다.

새만금 사업의 비전은 “새로운 문명을 여는 도시”입니다. 이러한 비전을 완성하기 위해 산업단지, 재생에너지단지, 첨단농업, 복합도시, 관광도시라는 자산을 만들어 가고 있습니다. 새로운 문명을 열어갈 새만금에서 관광산업이 갖는 의미와 비중은 매우 큽니다. 따라서 관광산업을 반드시 성공적으로 추진해야 하며, 성공할 경우 그 문명사적 가치는 세계적인 문화관광자원으로 성장하게 될 것입니다. 이러한 가치 창조를 위해서 새만금만의 특색을 살린, 새만금만의 색깔과 무늬를 입힌 매력적인 관광산업을 추진해 나갈 것입니다.

 

청장님 말씀에 기대가 됩니다. 이러한 새만금의 가치에 맞춰, 새만금이 동북아시아는 물론, 세계적인 관광지로 자리 잡기 위해서 꼭 갖춰야 할 점들이 있다면 무엇인지 말씀 부탁드립니다.

새만금이 세계적인 관광지가 되기 위해서는 먼저, 관광객들이 맘껏 즐길 수 있는 매력적인 관광자원과 기반시설이 조성되어야 합니다.

새만금은 광활한 대지와 산, 바다, 호수를 모두 갖춘 천혜의 자연환경을 보유하고 있습니다. 특히, 변산반도국립공원과 63개의 유ㆍ무인도로 이루어진 신비의 섬 고군산군도는 어디에 내놔도 손색없는 명품 관광자원입니다. 이러한 자원을 최대한 활용해 수준높은 관광ㆍ레저공간과 다양한 관광 수요에 대응할 수 있는 대규모 숙박시설, 리조트 복합단지 등을 조성해 누구나 오고 싶고, 와본 사람이라면 또 다시 찾고 싶은 매력적인 관광도시로 개발해 나갈 것입니다.

또한, 국내외 관광객들이 편리하게 방문할 수 있는 교통 인프라가 갖춰져야 하는데, 현재 새만금에는 핵심 인프라 구축사업이 활발히 추진 중입니다. 지난 2020년에 새만금 내부를 가로지르는 십자형 도로의 한 축인 동서도로가 개통했고, 남북도로는 2023년 8월 세계잼버리대회 개최 전까지 개통할 예정입니다. 고속도로는 2025년까지 새만금과 연결되는 서해안고속도로와 호남고속도로가 개통되며, 동서간으로는 새만금에서 포항까지 연결됩니다. 그리고 5만톤급의 크루즈선이 접안할 신항만은 2026년, 외국 관광객들이 이용할 국제공항은 2029년 개항할 계획입니다.

2030년이 되면, 새만금에 트라이포트(공항ㆍ항만ㆍ철도)와 주변의 관광자원이 자원이 완벽하게 갖춰진 세계적인 관광도시가 될 것입니다.

   
   
 

최근 소비자들의 니즈가 매우 복잡하고 다양해졌습니다. 그래서 관광사업은 도입되는 시설이 매우 중요해졌습니다. 대단위로 개발되는 새만금에서는 호텔, 리조트시설 등의 개발 방향성은 어떻게 계획하며 추진해 나가고 계신지요?

말씀하신 대로, 우리나라는 2000년대 초반까지는 관광시설이 집적화된 관광단지를 개발하였으나 지금은 관광 트렌드가 다양화 되고 있습니다. 단체관광보다는 개별관광으로, 단순관광에서 체험관광으로, 소비관광에서 생산관광으로, 체험과 환경을 중시하는 관광으로 변하고 있습니다.

새만금도 기존 단순 관광단지개념에서 사람이 거주하는 관광도시 개념으로 개발계획을 수립 중이며, 이러한 복합 개념의 관광투자자를 유치 중입니다. 세계 도시 중 관광으로 먹고 사는 싱가포르, 파리, 런던, 두바이, 라스베이거스, 칸쿤, 홍콩과 같은 복합관광도시가 꾸준히 세계 관광객들에게 매력적인 관광도시로 자리 잡고 있습니다. 새만금도 세계적인 관광도시처럼 사람들이 살고, 머물고, 경험할 수 있는 다양한 주거시설, 문화시설, 상업시설 등이 개발되는 신 관광도시 개념으로 계획하여 추진 중입니다.

 

최근 우리나라는 바다를 끼고 있는 도시들이 경쟁적으로 관광시설을 유치하고 있는 실정입니다. 동해안은 속초, 양양, 동해를 기점으로, 남해는 부산, 통영, 여수, 목포, 그리고 충남, 인천 등이 관광사업에 매진하면서 다양한 인센티브를 제공하고 있습니다. 혹시 국가사업인 새만금에서만 줄수 있는 혜택이나 인센티브는 무엇이 있을지요?

새만금은 지자체 사업의 현금지원과 같은 직접적인 인센티브보다는 국책사업이라는 자체에 커다란 혜택과 장점이 있습니다. 투자자의 사업추진에 따른 민원이 없고, 투자자가 원하는 만큼의 토지를 일괄 확보할 수 있다는 장점이 있으며, 정부가 추진하는 국책사업인 만큼 중단없이 계획한 대로 사업을 완료할 수 있다는 최고의 혜택이자 인센티브가 있습니다.

그리고, 새만금에는 환경과 재해 부문을 제외한 제영향평가 등을 일괄처리하는 통합개발계획이라는 제도가 있습니다. 통합개발계획은 사업추진 관련 인허가를 일괄적으로 처리하여 인허가 기간을 대폭 단축하는 제도로, 타 법령에는 없는 최고의 시스템입니다.

또한, 국정과제로 ‘새만금 국제투자진흥지구 개발’이 포함되어 투자기업에 대한 차별화된 인센티브 제공 방안을 마련하고 있으며, 새만금에 국제투자진흥지구 개발이 이루어질 경우, 국내 최고 수준의 세제혜택도 가능해질 전망입니다.

 

관광사업은 생각보다 매우 어려운 사업이며, 정치 경제 사회적인 여건에 따라 사업추진 등에 민감하게 작용하고 있습니다. 새만금지역에 어떤 사업시행자가 사업에 참여하기를 기대하고 계신지요?

새만금 사업은 일반적인 사업처럼 땅을 구입해 추진하는 사업과는 달리, 공유수면 매립이라는 단계가 있습니다. 따라서 사업구상, 자금조달, 자금운용, 시설운영관리 등을 신중하게 검토해야 하는 장기사업입니다.

그리고, 한 번에 개발하는 면적이 적게는 몇 만 평, 넓게는 몇 백 만평까지 이루어지는 대규모 사업이기 때문에, 다양한 도시 건설과 개발 경험이 있는 기업의 참여가 필요합니다. 단순히 몇몇 관광시설을 유치하는 것만으로는 채울 수 없는 공간인 만큼 세계적인 관광도시 개발 경험과 노하우를 가진 기업들을 유치하는 것이 매우 중요합니다.

아울러, 관광객들은 다양한 관광경험을 원하기 때문에 새만금만의 차별화된 시설 도입을 위한 구상이 필요합니다. 관광도시는 사람이 거주, 소비, 생활해야 하기 때문에 전세계 관광객들의 창의적인 욕구를 충족시킬 수 있는 유능한 기업들의 참여를 기대하고 있습니다.

 

바쁘신 가운데 긴 시간을 내주시고, 좋은 말씀을 해 주시어 감사드립니다. 새만금사업의 성공적인 추진과 청장님의 구상이 잘 실현되기를 기대하겠습니다. 끝으로 청장님으로서 하시고 싶으신 말씀이 있으시면 부탁드리겠습니다.

호텔아비아에서 새만금 사업에 관심을 가져주시고, 이렇게 직접 현장까지 방문해 주셔서 감사드립니다.

개인적으로는 국가 균형발전의 핵심 거점이자, 새로운 성장동력이 될 새만금 개발에 함께 할 수 있어 영광스럽게 생각합니다. 새만금이 정부의 목표대로 차질없이 개발되어, 향후 미래 세대들이 먹고 살 수 있는 세계적인 관광도시로 성장할 수 있도록 최선을 다할 것입니다.

앞으로도 호텔아비아에서 새만금 관광사업에 많은 관심을 기울여 주시고, 새만금이 세계적인 관광도시로 성장해 나가는 모습을 많이 알려 주시길 부탁드립니다.

 

   
 

“새만금은 한 번에 개발하는 면적이 적게는 몇 만 평, 넓게는 몇 백 만평까지 이루어지는 대규모 사업입니다. 이러한 대규모 개발사업에 다양한 도시 건설과 개발 경험이 있는 기업의 참여가 필요합니다. 단순히 몇몇 관광시설을 유치하는 것만으로는 채울 수 없는 공간인 만큼 세계적인 관광도시 개발 경험과 노하우를 가진 기업들을 유치해 세계가 부러워할 최고의 관광도시로 개발해 나갈 것입니다.” 

 
 
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